Années de guerre - 1916


Le front d'Europe de l'Ouest

Les offensives de rupture ayant échoué, les Allemands changèrent de stratégie pour une guerre d'usure. Il fallait obliger les armées françaises à défendre un point stratégique qui leur coûteraient un maximum de soldats.

Le choix allemand se porta sur Verdun, saillant exposé sur 3 côtés ce qui en facilitait l'attaque. De plus, le secteur de Verdun était calme depuis le début de la guerre. La surprise pouvait donc jouer pour les Allemands. Entre janvier et février, 10 divisions allemandes furent amenées près de Verdun. L'offensive allemande débuta le 21 février par une violente préparation d'artillerie sur un front de 12 km. À cette occasion, 1 million d'obus furent tirés sur les positions françaises.

La défense française parvint à freiner l'avance des divisions allemandes. Grâce à la voie sacrée , renforts et ravitaillements permirent aux soldats français de tenir les positions de Verdun.

Une seconde offensive allemande fut lancée le 9 mars sur la rive gauche de la Meuse. Au mois de juin, l'offensive était définitivement enrayée. À partir du 24 octobre, une offensive britannique dans la Somme permit une offensive française sur Verdun.

Plus qu'une victoire française, Verdun est surtout une défaite allemande. Les 143 000 morts allemands démontrèrent l'échec de la stratégie d'usure. La bataille de Verdun terminée, le général Joffre reprit son idée d'une bataille sur la Somme. Les armées britanniques devaient prendre l'initiative avec ses nouvelles troupes arrivées en France.

L'attaque fut lancée le 1er juillet 1916. Les divisions françaises avancèrent de 10 à 20 km en deux semaines. Mais l'avance dut ralentir, car les armées britanniques n'arrivaient pas à progresser. Ce fut le jour le plus sanglant de toute l'histoire militaire britannique. Le général britannique Haig s'entêta jusqu'au 18 novembre avant de renoncer. Plus de 420 000 soldats britanniques furent mis hors de combat. La première apparition des chars Mark I permit un gain d'à peine 3 km.

La bataille de la Somme fut un Verdun inversé ! Les Allemands en sortirent galvanisés.

Le front d'Europe de l'Est

Dès la fin de l'hiver, les offensives russes dans le nord contre les Allemands furent un échec total.

Dans le sud, les armées austro-hongroises prirent l'initiative en Italie. Une partie des troupes austro-hongroises stationnées en Galicie fut transférée dans le sud. C'est en comprenant que le front de Galicie se déforçait que le général russe Broussilov décida de l'attaquer. L'offensive débuta le 4 juin 1916. L'avance russe fut rapide car l'effet de surprise fut total.

Ce fut l'une des plus grandes victoires tactiques de la Grande Guerre.

Les Allemands envoyèrent néanmoins des renforts pour arrêter l'avance russe qui fut stoppée dès le mois de septembre. Le moral des soldats russes commença à flancher devant ces pertes colossales. Plus de 1 million de soldats russes furent mis hors de combat durant cette offensive.

L'une des conséquences stratégiques de cette offensive fut l'entrée en guerre de la Roumanie.

Le front d'Europe du Sud

Devant l'éclatante victoire russe du début de l'offensive Broussilov, le Royaume de Roumanie décida de rejoindre les Alliés. Le Royaume de Roumanie déclara la guerre aux empires centraux le 27 août 1916. Mais il était déjà trop tard. L'offensive Broussilov s'épuisait et les pertes affaiblissaient considérablement l'armée russe.

Après quelques succès roumains initiaux, les empires centraux reprirent l'initiative. Le 27 septembre, une armée germano-autrichienne attaqua par l'ouest. Le 19 octobre, une armée germano-bulgare prit l'armée roumaine en tenaille par le sud.

L'armée roumaine perdit 310 000 soldats en deux mois. Les Allemands occupèrent la Roumanie, firent main basse sur les ressources pétrolières du pays ainsi que sur ces céréales. L'armée d'Orient qui tenta de porter secours aux Roumains fut vaincue par l'armée bulgare. Les Russes, déjà épuisés par l'offensive Broussilov, durent tenir 400 km de front supplémentaire autrefois protégé par la neutralité roumaine.

En résumé, l'entrée en guerre du Royaume de Roumanie affaiblit les alliés et renforça les empires centraux.

Le front du Moyen-Orient

Après de durs combats, les troupes indiennes retranchées à Kut durent se rendre le 29 avril 1916 avec 13 500 soldats indiens.

En août 1916, le général britannique Murray attaqua les armées turques à Romani. Sa victoire lui permit d'avancer à travers le désert du Sinaï. Il échoua devant Gaza et fut remplacé par le général Allenby.

Le front d'Afrique

Le commandant allemand, le général Lettow-Vorbeck, continuait ses actions de guérilla contre les troupes britanniques et sud-africaines.

 

>> 1917



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